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Presidente Obama explica por que nosso sistema de justiça criminal é 'antiamericano'

Na sexta-feira, 18 de setembro, um grupo diversificado de ativistas, celebridades e formuladores de políticas, entre outros, se reuniram na Casa Branca para falar sobre a reforma da justiça criminal.

A discussão ocorreu antes de uma exibição exclusiva do documentário da HBO Vice, 'Fixing the System', que vai ao ar em 27 de setembro e se concentra no impacto sociológico do encarceramento em massa. Ele apresenta imagens da recente visita do presidente Obama à penitenciária federal de El Reno, em Oklahoma, que marcou a primeira vez na história dos EUA que um presidente visitou uma prisão federal.

Antes da exibição, o presidente levou alguns momentos para falar sobre a experiência, tornando-se decididamente pessoal às vezes.

Tive a sorte de participar do evento e fiquei particularmente impressionado com a franqueza do presidente em relação ao seu próprio passado em relação à questão do encarceramento em massa.



Ele afirmou:

Encontrei-me com um grupo de prisioneiros... e disse na época... que eles não eram tão diferentes de mim. Cometi erros quando era jovem. Nem sempre segui um caminho reto. A principal diferença entre mim e eles era que eu tinha mais amortecimento. Eu tive segundas chances. Em alguns casos, eu tinha recursos ou estava em um ambiente em que, quando cometia um erro na adolescência, podia me recuperar. E esses jovens não tinham margem de erro. E essa noção de que, como consequência de erros juvenis, eles podem acabar em um ciclo vitalício de crime, onde a perspectiva de poderem se recuperar e reinserir na sociedade com emprego remunerado e a capacidade de fazer parte da vida de seus filhos e ser cidadãos parecem remotos... há algo antiamericano nisso. Este é um país que acredita em segundas chances. E agora temos milhões de pessoas que não estão entendendo.

Foi revigorante ouvir um político confessar suas indiscrições juvenis enquanto reconhecia seus privilégios.

Mais importante, o presidente deu um forte exemplo para o público ao demonstrar empatia por pessoas que foram encarceradas em um país onde ser um ex-recluso carrega um estigma implacável. Ele revelou que enquanto muitos de nós cometemos erros, às vezes de natureza criminosa, nossas origens (raça, status socioeconômico, etc.) frequentemente nos protegem da punição.

As declarações do presidente também destacaram a natureza autoperpetuante e quebrada do sistema de justiça criminal dos Estados Unidos. Não foi projetado para reabilitar os presos, mas para subjugá-los a uma vida inteira de julgamento e fracasso.

Mesmo depois de serem libertados da prisão, eles ainda estão presos pelo rótulo de 'ex-delinquente'. Na maioria das vezes, eles não conseguem encontrar emprego, não podem sustentar suas famílias e, em desespero, voltam para a vida do crime apenas para acabar na prisão novamente. Como o presidente revelou, essa é uma grande parte da razão pela qual eles acabaram na prisão: falta de oportunidade. É um ciclo vicioso.

As taxas de reincidência são astronômicas. Um estudo do Bureau of Justice Statistics, por exemplo, rastreou 405.000 presos recentemente libertados em 30 estados em 2005. Em três anos, 68 por cento desses indivíduos estavam de volta à prisão.

Os EUA pretendem ser 'a terra das oportunidades'. Quando essa oportunidade é continuamente negada às pessoas, muitas vezes com imenso potencial, simplesmente por causa de erros do passado, este país não consegue aderir às suas próprias visões e ideais.

De fato, como o presidente afirmou, é 'antiamericano' não oferecermos mais segundas chances para aqueles que passaram algum tempo na prisão. E é uma grande parte do motivo pelo qual os Estados Unidos são líderes mundiais em encarceramento.

Com apenas 5% da população global, os Estados Unidos possuem 25% de todos os prisioneiros do mundo.

Além disso, muitos são presos por crimes não violentos (quase três quartos da população carcerária total dos EUA).

Há pessoas cumprindo penas de prisão perpétua sem liberdade condicional por crimes de drogas não violentos pela primeira vez , que é sem dúvida equivalente a receber a pena de morte - uma vida passada em uma jaula não é vida. Isso não faz sentido, mas existem milhares de presos enfrentando tais circunstâncias.

Além disso, como destacou o presidente Obama na sexta-feira, os EUA gastam US$ 80 bilhões por ano na preservação desse sistema regressivo.

O sistema de justiça criminal dos EUA é insustentável, destruindo vidas e comunidades através das gerações.

Sem falar que afeta desproporcionalmente as minorias, prolongando o legado já sombrio e vergonhoso da discriminação racial neste país.

Não é coincidência que os negros sejam presos em quase seis vezes a taxa de brancos . Isso não sugere que os negros estejam predispostos ao crime, mas que o sistema foi projetado para atingir pessoas de cor.

Como bem afirmou o presidente:

Como sociedade, temos que reconhecer que há algo errado quando estamos trancando tantas pessoas com esse tipo de frequência, concentradas em um punhado de comunidades em cidades e municípios por todo o país. ...As pessoas nessas prisões merecem nossa atenção. São seres humanos com esperanças e sonhos, que em muitos casos cometeram erros profundos, mas ainda assim são cidadãos americanos.

Precisamos parar de definir ex-infratores pelos crimes que cometeram. Precisamos começar a vê-los pelo que são: humanos que, como o resto de nós, são profundamente falhos, mas capazes de mudar e progredir.

Não podemos consertar nosso sistema de justiça criminal apenas por meio de reforma legislativa. Também temos que mudar a forma como percebemos os indivíduos que trancamos.

Os Estados Unidos não podem se chamar de 'terra dos livres' enquanto continuam a privar as pessoas de sua liberdade de forma tão sistêmica e desequilibrada. Não podemos encarcerar nossa saída dos problemas sociais, temos que trabalhar neles juntos.

O presidente Obama está certo, o que estamos fazendo é 'antiamericano', e cabe a todos nós pressionar por reformas.

Citações: Observações do Presidente na Exibição do Documentário da VICE Consertando o Sistema (Casa Branca) , 3 EM 4 EX-DENITOS EM 30 ESTADOS PRESOS DENTRO DE 5 ANOS DE LIBERAÇÃO (BJS) , Sen Cory Booker O que é melhor para o status das Américas (CNN) , Da primeira prisão à prisão perpétua (Washington Post) , FOLHA DE INFORMAÇÕES DE JUSTIÇA CRIMINAL (NAACP)