SphynxRazor


Obrigado, Obama: como o primeiro presidente em quem votei moldou toda a minha vida

A primeira vez que ouvi o nome Barack Obama, Eu era um calouro no ensino médio e estava sentado na minha classe AP Governo dos EUA.

Era 2004 e meu professor, Richard Burns, fez o que parecia ser uma previsão ousada na época.

Ele disse acreditar que Obama poderia ser o primeiro presidente negro dos Estados Unidos.

Isso não foi muito depois de Obama ter dado o discurso principal na Convenção Democrata de 2004, um discurso eloquente e impressionante que o colocou no centro das atenções nacionais.



Eu tinha 16 anos na época e era tão politicamente engajado quanto uma pessoa poderia ser nessa idade.

Isso significava essencialmente que eu recebi minhas notícias de Jon Stewart e não era um grande fã do presidente George W. Bush.

Além disso, eu não era exatamente um especialista.

Eu nunca tinha ouvido falar de Barack Obama antes que meu professor o mencionasse.

A memória é misteriosa e dinâmica. Ele registra arbitrariamente eventos de vida notáveis ​​e mundanos.

Por alguma razão, nunca esqueci a primeira vez que ouvi o nome de Obama.

Talvez tenha sido a inflexão da voz do meu professor quando ele disse isso, ou talvez tenha sido o fato de ele ter mencionado que poderia ser o “primeiro presidente negro”.

Não sei.

Mas quatro anos depois, quando Barack Obama foi eleito e a previsão do meu professor se concretizou, foi uma das primeiras coisas em que pensei.

Recentemente, entrei em contato com Richard Burns, meu ex-professor, e relembramos sua premonição. Ele disse,

O que eu vi em Obama foi uma pessoa que pode nos ajudar a transcender nossa história racial. Ele próprio era birracial, teve uma educação não ocidental quando jovem, veio de um estado que não enfrentou as cicatrizes da escravidão racial e representou uma geração que não experimentou diretamente a segregação de jure. Além disso, ele tinha uma imagem atraente – articulado, inteligente, sensível e simpático.

De fato, o Obama de 2004 prenunciou o homem que vimos em sua campanha para a presidência vários anos depois: fundamentalmente esperançoso, carismático e um orador profundamente talentoso.

Mas ele também era alguém que não conseguia escapar de sua identidade racial, tanto em nível pessoal quanto aos olhos do público e de seus oponentes.

A partir de teorias de conspiração sobre o seu local de nascimento e o início do movimento Black Lives Matter ao trágico tiroteio em Charleston e além, a raça tem sido um tema importante durante a presidência de Obama.

Como o primeiro homem de cor a ocupar o cargo mais alto em um país que ainda enfrenta os legados da escravidão e Jim Crow, sempre seria assim.

Imediatamente após sua eleição, o New York Times publicou um artigo com a manchete: “Obama eleito presidente como Racial Barrier Falls.”

O jornal New York Times

Outras publicações fizeram afirmações semelhantes, junto com grande parte do público em geral. Olhando para trás, sabemos que isso está muito longe da verdade.

O racismo ainda desempenha um papel importante em nossa sociedade, um fato que o presidente começou a tocar mais e mais no crepúsculo de seu tempo no cargo.

À medida que o mandato do presidente chega ao fim, é difícil evitar refletir sobre essas coisas.

Isto é particularmente verdadeiro na sequência de Donald Trump a vitória eleitoral de , que está prestes a refazer a política americana.

Ainda não se sabe se a presidência de Trump servirá para melhorar ou prejudicar o país.

Enquanto isso, nos encontramos dizendo adeus à era Obama.

Reuters

Independentemente do que se pense dele, o presidente Obama sempre será uma figura monumental na narrativa da América como o primeiro presidente negro da história desta nação.

Mas seria errado reduzir seu legado a uma questão de raça.

As realizações presidenciais devem ser medidas em uma escala meritocrática.

Poderíamos tentar fazer uma retrospectiva de seu tempo no cargo de um ponto de vista abrangente, mas seria prematuro fazê-lo.

De muitas maneiras, não seremos capazes de compreender completamente o impacto de Obama na nação até daqui a alguns anos.

Em vez disso, é mais útil e apropriado estreitar a lente.

O foco aqui será o legado do presidente Obama para os Millennials, a geração que cresceu com ele e o catapultou para o cargo.

Tenho orgulho de me chamar de membro deste grupo.

Barack Obama e os Millennials têm uma relação especial.

REUTERS

Eu sou um Millennial, ou pelo menos estou de acordo com a definição oficial.

Como outros da minha geração, Obama ajudou a definir quem eu sou como indivíduo e como americano.

Não pretendo representar todos os Millennials, pois somos a maior e mais diversificada geração da história dos EUA , e seria tolice fazê-lo.

Mas minha experiência com Obama – chegando à idade adulta com ele como líder do meu país – definitivamente moldou minha vida e visão de mundo de maneiras imensuráveis.

Eu sei que não estou sozinho.

Na noite em que Obama foi eleito, eu estava sentado no meu dormitório da faculdade, ansiosamente assistindo à TV pelos resultados, enquanto também esperava as reações das pessoas no Facebook.

Quando foi anunciado que ele ganhou, o campus entrou em erupção.

A mudança está chegando à América.

Havia lágrimas rolando pelo rosto das pessoas, pessoas pegavam instrumentos e os tocavam com júbilo na estrada principal do campus.

Enquanto isso, quase todos estavam com uma cerveja comemorativa na mão. Afinal, era faculdade.

E não foi apenas Obama que nos deixou em êxtase, foi a democracia.

Esta é uma foto minha reagindo à notícia de que Obama venceu a eleição, o que resume quantos jovens se sentiram naquela noite.

John Haltiwanger

Foi a primeira eleição em que a maioria de nós votou, e a maioria de nós viu nosso candidato favorito vencer em um momento em que os Estados Unidos estavam realmente sofrendo.

Assim, pode-se dizer que a primeira parte do legado de Obama para os Millennials foi a sensação de fazer parte de algo maior do que nós mesmos.

Ao eleger Obama, lembramos ao mundo que a América ainda tinha a capacidade de mudar e progredir, e sabíamos que nossa geração estaria no centro desse processo.

O presidente Obama incutiu em minha geração um senso de esperança e propósito que nos moldou em uma das coortes de americanos mais otimistas da curta, mas célebre história de nosso país.

Ele foi o primeiro presidente em quem a maioria dos membros desta geração poderia votar.

Sem mencionar que ele assumiu o cargo no início da Grande Recessão, que afetou a Geração Y mais do que qualquer outra.

De fato, o presidente Obama está fundamentalmente ligado aos millennials, pois fomos o fator determinante em sua vitória eleitoral inicial.

No que foi caracterizado como um realinhamento completo da política americana, a grande maioria dos Millennials (66 por cento) votou em Obama em 2008.

Estávamos desiludidos, zangados com a administração Bush e desesperados por um desvio do status quo, e Obama resumiu isso.

A eleição do presidente Obama em 2008 marcou uma mudança progressiva na política americana, que foi liderada pelos Millennials.

Talvez a maior indicação disso seja o fato de membros desta geração que se identificam como republicanos serem decididamente menos conservador do que segmentos mais antigos do GOP.

Os millennials votaram esmagadoramente no presidente Obama em 2012 (60%) e, apesar de ela ter perdido, 55 por cento desta geração votou em Hillary Clinton em 2016, enquanto Trump obteve apenas 37% dos votos dos Millennials.

De muitas maneiras, o presidente está em dívida com a Geração Y, e você não pode discutir seu legado sem se concentrar fortemente em seu relacionamento com esse grupo.

A audácia da esperança.

Eu estava entre a enorme multidão que compareceu à primeira posse de Obama em janeiro de 2009.

Quem esteve lá provavelmente se lembrará do incrível senso de solidariedade e otimismo que permeava a capital naquele dia.

Estava congelando, mas o caráter histórico da ocasião fez com que o congelamento valesse a pena.

Mas talvez estivéssemos muito esperançosos e ingênuos no começo.

John Haltiwanger

John Haltiwanger

O presidente Obama assumiu o cargo no início da pior calamidade econômica desde a Grande Depressão e no meio de duas guerras feias no Iraque e no Afeganistão.

A Guerra ao Terror foi e continua sendo um desastre inevitável para o presidente.

Em 23 de janeiro de 2009, apenas três dias depois que ele foi empossado, o presidente lançou seu primeiro ataque de drone no Paquistão.

Esse ataque inicial deu o tom para sua abordagem às ameaças existenciais percebidas no exterior. o uso de drones e ataques de drones se tornaria bastante padrão para ele em termos de contraterrorismo.

Na frente doméstica, ele passou grande parte do início de seu primeiro mandato tentando estabilizar a economia enquanto pressionava pela reforma do sistema de saúde.

Em 2010, ano em que me formei na faculdade, o presidente assinou o Lei de Cuidados Acessíveis (Obamacare) em lei.

Muitas pessoas da minha idade podem não ter pensado muito nisso.

Muitos de nós não sentimos o impacto imediato, porque, como parte da lei, poderíamos ficar com os cuidados de saúde dos nossos pais até os 26 anos.

Em vez disso, estávamos mais focados no fato de que não conseguíamos encontrar empregos.

Nos dias que antecederam a minha formatura, as manchetes diziam: “Mercado de empregos para a classe dos piores de 2010 na memória recente.”

O sonho americano foi quebrado para muitos millennials desde a era Bush e durante a presidência de Obama.

Apesar de muitos de nós trabalharmos duro na faculdade, acabamos com níveis astronômicos de dívidas de empréstimos estudantis e sem empregos ou empregados no setor de serviços.

Não há nada de errado com esse tipo de trabalho, é claro, mas quando você paga centenas de milhares de dólares por uma educação, espera terminar em algum lugar com um retorno maior.

Depois que terminei a escola, acabei trabalhando como bartender e voltando para a casa dos meus pais por quase um ano antes de encontrar um emprego que combinasse com minha educação.

Este período da minha vida, embora de curta duração e decididamente menos difícil do que as lutas que muitos outros americanos enfrentam, destruiu temporariamente minha auto-estima e me deixou bastante amargurado com o estado do país.

Minha experiência pós-faculdade tipificou o que significa ser um jovem na era Obama, o que não pinta um quadro muito positivo.

O fardo do desemprego foi o maior desafio que minha geração enfrentou durante a presidência de Obama.

Atualmente, cerca de 12,8 por cento dos Millennials estão desempregados – mais do dobro da média nacional.

Ao refletir sobre seu legado, os Millennials provavelmente sempre se perguntarão o que o presidente poderia ter feito para mudar isso.

Ainda assim, apesar das tentativas republicanas de prejudicá-lo, o Obamacare ajudou mais Millennials do que provavelmente acreditamos – 2,3 milhões os jovens adultos ganharam cobertura de seguro de saúde entre a promulgação do Obamacare em 2010 e o início do período inicial de inscrição aberta em outubro de 2013.

Independentemente de seus méritos, no entanto, o Obamacare tem sido um ponto de discórdia consistente na política americana durante todo o mandato de Obama.

Embora tenha ajudado milhões de indivíduos marginalizados a obter assistência médica, nos perguntamos se valeu a pena o custo em termos do cisma para o qual contribuiu em nossa sociedade.

Trump prometeu revogar e substituir o Obamacare.

Se ele vai ter sucesso nesta empreitada é aberto a perguntas , mas a conquista legislativa mais significativa do tempo de Obama no cargo está na balança.

As brigas bipartidárias afastaram os Millennials dos partidos políticos, mas eles ainda amam Obama.

REUTERS

A segunda metade do primeiro mandato de Obama viu o assassinato de Osama bin Laden e o fim da Guerra do Iraque.

Osama bin Laden orquestrou o 11 de setembro, uma das piores tragédias nacionais da história dos EUA e um evento profundamente traumatizante para muitos membros desta geração.

Mas a Guerra do Iraque, uma resposta duvidosa a esse acontecimento, catalisou a desilusão de muitos jovens, pois foi baseado em falsidades .

Como muitos americanos, eu conhecia pessoas que foram mortas nos ataques de 11 de setembro.

o engano que precedeu a invasão do Iraque desonrou a memória das pessoas que perderam a vida naquele dia terrível.

O presidente Obama prometeu encerrar a guerra como parte de sua campanha inicial, e cumpriu isso.

Mas mesmo assim, uma guerra entre os partidos políticos do país continuou a ganhar força no mercado interno.

É justo argumentar que o país não foi isso dividido ideologicamente desde a Guerra Civil, e independentemente das tentativas muitas vezes fúteis do presidente de promover o bipartidarismo, o legado de Obama sempre estará ligado a isso.

2016 promoveu esse cisma de maneiras massivas.

Então, não é surpresa que muitos Millennials agora identificar como independentes, como a divisão política que definiu a era Obama tem sido desagradável, embaraçosa, contraproducente e profundamente prejudicial ao progresso da nação.

O presidente não deve ser culpado por isso inteiramente, mas ele está inerentemente conectado a isso, o que ele iludiu em seu discurso final sobre o Estado da União,

A democracia para sem vontade de se comprometer... Nossa vida pública murcha quando apenas as vozes mais extremas recebem toda a atenção. E acima de tudo, a democracia entra em colapso quando a pessoa média sente que sua voz não importa... Muitos americanos se sentem assim agora. É um dos poucos arrependimentos da minha presidência – que o rancor e a desconfiança entre os partidos tenham piorado em vez de melhorado.

Pode-se argumentar que a era Obama produziu uma geração mais desconfiado do governo do que qualquer outro na memória recente.

O impacto final disso continua a ser visto, talvez seja apenas uma consequência da juventude.

Ainda assim, nenhuma outra geração ama Obama mais que millennials . Ele énossoPresidente.

Centro de Pesquisa Pew

O presidente Obama deixa a Casa Branca com a admiração de minha geração, e suas perspectivas continuarão a influenciar sua visão do que a América pode e deve ser.

O mundo parou de odiar tanto a América por causa de Obama.

Eu estava na pós-graduação na Escócia durante a campanha presidencial dos EUA em 2012 e assisti aos resultados das eleições em um pub cheio de estudantes internacionais.

Quando Obama apareceu na TV, eles aplaudiram.

Quando Romney apareceu, eles vaiaram.

Embora certamente existam pessoas fora dos EUA que não gostam do presidente Obama, não há dúvida de que ele ajudou a revitalizar a imagem global da América .

Centro de Pesquisa Pew

Em suma, ele nos fez cool novamente depois de oito anos de Bush.

Esta foi definitivamente uma grande parte do apelo de Obama para os jovens, que desempenharam um papel fundamental na reeleição do presidente – como tiveram em sua vitória inicial.

Independentemente do fato de que mais jovens estão se desvinculando de instituições e partidos políticos, a maioria votou consistentemente nos democratas enquanto Obama era presidente.

Centro de Pesquisa Pew

Do jeito que as coisas estão agora, é concebível o presidente Obama, com a ajuda de figuras inspiradoras como Senador Bernie Sanders , consolidou uma afinidade com o Partido Democrata entre a maioria dos Millennials.

Se este continuar a ser o caso, os democratas devem a ele uma tremenda dívida.

Com isso dito, a experiência formativa de crescer com o presidente Bush também impactou as tendências políticas desta geração.

Assim, pode-se dizer que ambos os presidentes contribuíram para os sentimentos liberais da minha geração à sua maneira.

Uma presidência inovadora com um legado incerto.

O presidente Obama deixa a Casa Branca com um alto índice de aprovação , e não é difícil perceber porquê.

Ele não será apenas lembrado como o primeiro presidente negro, mas o primeiro presidente a apoiar o casamento entre pessoas do mesmo sexo – e aquele que o viu legalizado em todo o país.

Ele vai cair como um presidente que defendeu a reforma da justiça criminal , se importou profundamente sobre o meio ambiente e consistentemente defendeu a igualdade de gênero .

Ele ajudou a prevenir uma segunda Grande Depressão e os EUA não sofreram um ataque terrorista na escala de 11 de setembro durante seu mandato.

Ele nos lembrou que não fazemos as pazes com nossos amigos, mas nossos inimigos através do acordo nuclear iraniano e reacendeu as relações com Cuba .

Ele pregou a tolerância diante do ódio e muitas vezes forçou a América a ser autocrítica sobre as muitas deficiências de seu passado e presente, que estão muitas vezes conectadas.

Apesar de enfrentar níveis sem precedentes de obstinação do Congresso, o presidente Obama sempre se comportou com um nível de calma e dignidade que mais do que condizia com o cargo em que ocupou o cargo.

Ele dificilmente era um líder perfeito e poderia ser criticado em tudo, desde sua abordagem aos denunciantes para o dele abordagem muitas vezes hesitante dos assuntos externos .

Ainda assim, não há como negar que os EUA estão melhor hoje do que há oito anos.

Muito do legado de Obama está ameaçado pela abordagem oposta de Trump à grande maioria dos problemas que enfrentamos como nação.

Mas, talvez mais do que qualquer outro grupo, os Millennials têm a oportunidade de continuar o que Obama começou.

Falando da minha geração.

REUTERS

Nós somos aqueles que estávamos esperando. Nós somos a mudança que procuramos.

No 50º aniversário da marcha de Selma a Montgomery, Alabama, em um dos momentos decisivos de sua presidência, o presidente Obama fez um discurso particularmente discurso ousado e pungente , que, muito apropriadamente, se concentrou fortemente na justiça social.

Falando sobre os jovens que participaram da marcha histórica, o presidente afirmou:

O instinto americano que levou esses jovens homens e mulheres a pegar a tocha e atravessar essa ponte é o mesmo instinto que levou os patriotas a escolher a revolução em vez da tirania. É a ideia mantida por gerações de cidadãos que acreditavam que a América é um constante trabalho em andamento; que acreditavam que amar este país requer mais do que cantar seus louvores ou evitar verdades incômodas. Requer a ruptura ocasional, a vontade de falar pelo que é certo e sacudir o status quo. …Se Selma nos ensinou alguma coisa, é que nosso trabalho nunca termina – o experimento americano de autogoverno dá trabalho e propósito a cada geração.

À medida que os Millennials procuram definir o legado de Obama, eles também devem reconhecer sua própria responsabilidade cívica.

Muitos nesta geração deixaram de exercer seu direito e dever mais fundamentais como cidadãos: votar.

Brookings

Esta nação é um grande experimento, uma ideia não realizada, uma noção ainda a ser realizada.

O que o torna excepcional não é o que é atualmente, mas seu potencial.

Se os Millennials esperam guiar esta nação em uma direção que nossa visão progressiva , temos de participar no processo político.

Com isso dito, talvez o maior legado de Obama para os Millennials seja o instinto que o levou à política: esperança audaciosa em uma nação jovem e vibrante.

Sim, nós podemos.

REUTERS

Há um pôster emoldurado no corredor do lado de fora do meu antigo quarto na casa dos meus pais.

É uma compilação de imagens de jornais de todo o mundo anunciando que Barack Obama venceu a eleição de 2008.

O pôster apresenta o inesquecível slogan da campanha inicial de Obama, 'Sim, nós podemos'.

Anos depois que essas palavras capturaram o coração de uma nação, enquanto eu me sentava no Wells Fargo Center na Filadélfia e ouvia o discurso do presidente do DNC, os cabelos da minha nuca se arrepiaram quando ouvi milhares de pessoas cantá-las mais uma vez.

A América do presidente Obama é assumidamente otimista e é uma nação de 'nós', não 'eu'.

Esta é a América em que quero viver e continuarei lutando.

O futuro recompensa aqueles que insistem... Eu vou seguir em frente.

O presidente Obama ajudou a me colocar nesse caminho.

Então, sem ironia ou humor, vou terminar dizendo simplesmente: Obrigado, Obama.